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【阅微草堂】纪晓岚与佛学的不解之缘

 

292年前的今天(2016-07-26),清代大学士纪晓岚出生了。说起纪晓岚,那必须前面带四个字:铁齿铜牙。受到电视剧的影响,大家心目中的纪晓岚是一个才华横溢、风趣幽默之人,凭借一张三寸不烂之舌,在乾隆皇帝、和珅两人之间上演着一出出剪不断理还乱的恩怨情仇。

 

令人大跌眼镜的是,根据史料记载,纪晓岚患有轻度的口吃,他和乾隆、和珅之间的关系也并不如电视剧中那般复杂和戏剧化。除此之外,真实的纪晓岚最大的成就有两个。其一是主持编撰整理了古代图书大全集《四库全书》;其二是撰写了与《聊斋志异》齐名的清代志怪小说《阅微草堂笔记》。

 

 

在《阅微草堂笔记》中,纪晓岚收集了众多官场及民间掌故、民俗趣事和里巷异闻,意在托狐鬼以抒己见。而这些故事中,有很大一部分都包含了因果报应、转世轮回等与佛教理念极为相符的内容。现摘取三则《阅微草堂笔记》中的小故事如下:

 

一、相由心生

 

泉州有个人,忽然发现自己映在灯光下的影子越来越不像自己,再仔细观察,自己的身体一举一动,影子也随着举动,倒是很和谐。只是那影子头大如斗,头发蓬乱,像个羽毛车盖;那手和脚的样子都钩曲着,看上去好像鹰爪子。他越看越觉自己像个奇形怪状的恶鬼。此人吓得失声大叫,呼喊他的妻子出来观看,妻子所看到的影子和他看到的完全相同。从此以后,每当夜间灯下,他的影子都呈现这种形象,又想不出是什么原因,弄得他惶惶不可终日,不知如何是好。

他有位邻居,是个私塾先生。这位先生得知此事之后说:“妖怪不会无缘无故变现,必足因人自招。大概你的心里存在着某种恶念,以致罗刹鬼乘机附在你身上现形,你仔细想想,有这种因素没有?”

 

此人听了,现出恐惧的神色,并且很佩服这位老先生的见识。就坦诚地说:“不错,我和某某人积有冤仇。我总是在想,有朝一日把他全家杀尽,叫他断子绝孙,方解心头之恨。然后我便逃到台湾去投靠朱一贵。如今,我的身影起了这样的现象,这可能是鬼神对我的恶念发出的警告!从今以后,我坚决断了这个恶念,看看你的这个猜度灵验不灵验?”就在这天晚上起,此人的身影又恢复了正常。这可真是意念一转,立分祸福啊!

 

 

二、善有善报

 

有个乞丐名叫王希圣,双腿瘫痪,不能走路。用双手撑地,一点一点的移动来走路。有一天,在路上拾得一个包袱,内装二百金。他移到路边草丛里,把包袱隐藏起来,坐着不动,专门等待失金者的到来。过了好一阵儿,有个商人名叫张际飞,仓皇的赶来寻找。王希圣问他找什么。经过叩问,寻物者所讲,与失物相符,王希圣就把这包财物,归还给了失主。张际飞要分一半金子给他,王希圣不肯收受。张际飞便把他接载回到自己的家中,表示愿意赡养他一辈子。

 

王希圣说:“我的身体残废,是老天根据我上辈子的过失,所给的惩罚。我如果违反天意,在这里坐食享福,将会遭受到更大的惩罚。”于是他毅然离去。

 

后来,有一天,王希圣困卧在一座神庙里。睡梦中忽见一个醉汉来拉他的双脚,拉得很痛。醉汉走了以后,他的腿脚便恢复了正常状态,行动自如了。王希圣活到乾隆己卯年才去世。纪晓岚还特地写明:张际飞是我家长辈的熟人,我见过他。这件事就是张际飞亲自对我讲的,述之甚详。

 

 

 

三、轮回转世

 

清代的沈云椒侍郎,撰写他的母亲陆太夫人的墓志文章,里面说:太夫人刚嫁过来一年,丈夫就去世了。生下的遗腹子,刚满三岁也死了。太夫人哭着说:“我坚持一个人活下来,就是因为有你。现在你也死了。我不忍心我们家的宗庙从此断绝啊。”所以,她在死者的手臂上,点了一块红迹,祈祷说:“上天不断绝我家的后代,你若再生,就用这个红迹作认记。”
 
当时是雍正七年十二月。这个月,太夫人家的邻居生了一个儿子,手臂有明显的并且形状相同的红迹。太夫人就抚养他,作为后嗣,这就是沈侍郎。我(纪晓岚自称)在礼部做尚书时,和沈侍郎是同事。他详细地和我说了这件事。
 
佛经中有关轮回转世的说法,有确凿的证据。掌管人们生命的神,常借一人一事,偶尔展示一下事情的端绪,来彰扬人间的道德教化。沈侍郎这件事,就是神灵通过转生的灵验,来彰显这位辛苦守节的孀妇的精诚所至。

 

 

 

《阅微草堂笔记》固然不是严格意义上的佛教故事,但是作为广泛收集而来的民间志怪小说集,其间展示出来的朴实佛教观念,却足以说明佛教文化对中国社会的影响之深远。
 

 

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